Švajčiari pred juniorskými MS v Kanade. “Máme silnejší tím ako pred rokom a základným cieľom je štvrťfinále.”

Švajčiarsko 8

Tretí rok po sebe sa stretne Slovensko so Švajčiarskom v základnej skupine juniorských majstrovstiev sveta. Pred dvoma rokmi v českom Třinci zničili Helvéti výber s dvojkrížom na hrudi 7:2. O dvanásť mesiacov neskôr junáci spod Tatier prehru krajine ementálu vrátili a vyhrali tesne 1:0. 30. decembra 2021 je na programe tretí vzájomný duel, ktorý pravdepodobne rozhodne o tom, ktorá krajina druhého svetového sledu postúpi medzi osem najlepších. “Naším základným cieľom je štvrťfinále, úspechom bude semifinále,” myslí si Michael Liniger, kouč Grasshopper Club Küsnacht Lions z druhej najvyššej súťaže, a asistent Patricka Fischera na nedávnom švajčiarskom pohári vo Vispe (foto: iihf.com).

Momentálne tvorí zostavu Švajčiarska dvadsaťsedem mien a už len dvaja hráči pôjdu z kola von. Pätnásť hráčov je z ročníka 2002, jedenásť z ročníka 2003 a jeden jediný borec sa narodil v roku 2004 a to veľký talent Lian Bichsel. Aký silný je tento mančaft v porovnaní s predošlými tromi, ktoré nastúpili na posledných svetových šampionátoch? (v roku 2019 to bolo štvrté miesto, 2020 štvrťfinále a 2021 predposledný deviaty pľac, pozn. red.)

“Myslím si, že výber je o niečo lepší ako vlani. V kádri je niekoľko hráčov, ktorí boli minulý rok na svetovom šampionáte, a tam nazbierali cenné skúsenosti. Preto si myslím, že sú o niečo silnejší ako pred rokom. Chlapci by sa radi dostali do štvrťfinále, čo podľa mňa je v ich silách. No zároveň som počul, že Slováci majú tento rok veľmi silný mančaft. Pre helvétsky kríž to nebude vôbec jednoduché.”

Pôvodne boli v nominácii štyria brankári. Lenže jediný so skúsenosťami s mužským hokejom Lucas Rötheli z EVZ Academy sa nedávno zranil. V kádri zostali traja gólmani: Kevin Pasche, Noah Patenaude, Loic Galley. Kto bude jednotka v bránkovisku?

“Podľa mňa Kevin Pasche z americkej juniorskej USHL, lebo aj Noah Patenaude je nejaký dobitý. Rötheli ani nevycestoval do Kanady, má otras mozgu.”

Je možné, že v obrane zostanú všetci deviati nominovaní hráči. Kto je nosným bekom v kádri?

“Napriek tomu, že je najmladší, tak Lion Bischel. On by mal prevziať hlavnú rolu v tíme. A dúfam, že aj Naoh Meier z môjho GC Küsnacht Lions. Verím, že mu kouči doprajú veľa času na ľade, lebo má kvality nato, aby sa na tejto úrovni výraznejšie presadil.”

Ani jeden útočník nemá v prebiehajúcej sezóne jeden kanadský bod na zápas. Najbližšie k tomuto číslu je Lorenzo Canoniza, ktorý v nazbieral v QMJHL v 29 zápasoch 27 bodov. Solídne štatistiky má Joel Henry z GC Küsnacht Lions. Taktiež Keanu Derungs z WHL. Simon Knak ako jediný nastupuje pravidelne v najvyššej mužskej súťaži National League. K nim štyrom by som ešte pridal Joela Henryho a Marlona Grafa z vášho Küsnacht Lions. Toto sú kľúčové persóny v útoku? 

“Jednoznačne najdôležitejšou osobnosťou v ofenzíve je Simon Knak z Davosu. Pôsobí na najvyššej úrovni a tam sa prezentuje dobrými výkonmi. Keď sa však šampionáty konajú za veľkou mlákou, je vždy veľmi ťažké predpovedať, ako sa jedincovi podarí adaptovať na užšie klzisko. V mojich očiach je Joel Henry vynikajúci a na ľade veľmi inteligentný mladík. Ale aj u neho sa natíska otázka, ako sa prispôsobí iným rozmerom ihriska. V jeho prípade to bude ešte náročnejšie, lebo je menšieho vzrastu. Ale verím mu veľmi, rovnako tak Marlonovi Grafovi. Musím však dodať, že švajčiarska reprezentácia je odkázaná na výkony hráčov zo Severnej Ameriky (pred záverečnou nomináciou ich bolo spolu desať). Oni majú skúsenosti so zámorským hokejom úplne inej intenzity.”

Aký silný je útok v porovnaní s obranou a brankármi?

“Gólmanov nedokážem úplne objektívne zhodnotiť, no výber kouča Marco Bayera má, čo sa týka hry vpredu a vzadu vyrovnaný káder. Prví štyria beci sú na veľmi dobrej úrovni. S číslami päť, šesť, sedem a vyššie už je to trochu horšie. A niečo podobné je v ofenzíve. Prvé dva útoky sú veľmi dobré, v ďalších dvoch je kvality menej.”

Z dvadsiatich siedmich mien má presne polovica tínedžerov skúsenosti s druhou najvyššou švajčiarskej súťažou Swiss League. Akú úroveň má táto platforma? 

“Nastupujú v nej veľmi mladí hráči proti výrazne starším a pre tínedžerov je to veľmi prínosné, lebo SL je fyzicky náročnejšia ako juniorka. Intenzita duelov je dosť vysoká, no hokej je to menej takticky vyspelý a trochu divoký. Niekedy s nami trénujú muži Zürich Lions a vtedy je vidno, že ešte veľký kus cesty vedie do najvyššej National League. Keď to zhrniem, liga je profesionálna, ale nie na tom úplne najvyššom leveli. Juniorský svetový šampionát má vysokú úroveň, no hráči zo Swiss League sa na týchto podujatiach vedia presadiť, lebo v jednotlivých mužstvách majú často kľúčovú rolu. Ako napríklad Joel Henry, ktorý “moje” mužstvo vedie k víťazstvám z prvej línie. A takisto Marlon Graf. Ten hrá presilovky a oslabenia. Tieto skúsenosti môžu obidvaja priniesť aj na majstrovstvá sveta. Ako však vravím, jediným otáznik je to, ako sa hráči z Európy prispôsobia inej veľkosti hracej plochy.”

Tri roky ste hlavným koučom GC Küsnacht Lions. O tomto klube sa traduje, že je jedným z najlepších na rozvoj hráčov v krajine. Koľko máte spolu hráčov v mládežníckych kategóriách a čo robíte lepšie ako iné oddiely vo Švajčiarsku?

“Máme sedemsto hráčov a sme najväčšou hokejovou organizáciou v štáte. Kľúčové bolo, že už dávnejšie sa spojilo dohromady viac klubov: Zürich Lions, GCK Küsnacht Lions, EHC Dübendorf. Preto máme veľmi širokú základňu s progresívne vytvorenou pyramídou. Iniciátorom tohto projektu bol už dnes žiaľ nebohý Simon Schenk. On všetko naštartoval a povýšil tento koncept na najvyšší štandard v krajine. Okrem nás veľmi dobre pracujú s talentmi napr. v Zugu (majú akadémiu za 90 miliónov eur, pozn.red.). Uvedomujeme si však, že rovnako dobre ako s deťmi musíme pracovať aj na vzdelávaní trénerov. Aby kormidelníci pripravovali nastupujúcej generácii kvalifikované tréningy.”

Aká veľká masa ľudí sleduje juniorský svetový šampionát v osem a pol miliónovej krajine?

“Keďže sa zápasy hrajú hlboko v noci, v televízii ich budú sledovať len tí najvernejší priaznivci. Svetový šampionát hráčov do dvadsať rokov je u nás vedľajší produkt, nemá významné postavenie a nezaujíma široký okruh ľudí. V rovnakom termíne sa hrá Spengler Cup v Davose a ten má u hokejových priaznivcov väčšiu prioritu. Médiá a širšia verejnosť sa po úspechu z roku 2018 (striebro) oveľa viac zaujímajú o mužské šampionáty, ktoré sa konajú vždy v máji.”

Čo sa bude tentokrát považovať za úspech reprezentácie, ktorá skončila pred rokom na juniorských MS v Edmontone na predposlednom deviatom mieste?

“Základom je postup do štvrťfinále. Ale mám silnú nádej, že výber môže dosiahnuť ešte lepší výsledok a tým bude postup do semifinále. Ak chcete ísť na takomto krátkodobom turnaji ďaleko, potrebujete, aby do seba zapadlo viac vecí. Je nevyhnutné mať kus šťastia a podať silný kolektívny výkon. Všetko je možné, ak vytvoríte pozitívnu energie, všetci idú jedným smerom a prijmú svoju rolu v mužstve. Verím, že toto všetko sa bude týkať švajčiarskeho národného mužstva na prelome rokov.”

Akým smerom sa uberá hokej v jednej z najbohatších krajín sveta?

“Sila, ktorú vyžaruje mužský národný tím, je teraz veľmi silná. Naša krajina je rozdelená na kantóny, kde je hokej veľmi populárny, a na časti, kde hokej nemá až také postavenie. To sa týka napr. Vispu, kde sa hral posledný medzinárodný turnaj za účasti domácich, Slovenska a Lotyšska. Náš hlavný tréner Patrick Fischer začal budovať niečo veľké a túži, aby sa o hokej začalo zaujímať ešte viac ľudí. Áno, sme trochu na ceste pri získaní vlastnej hokejovej identity. Hľadáme spôsob, akým sa chceme na ľade prezentovať a čo môžeme od seba očakávať. Snažíme sa hrať rýchlo s vysokou intenzitou. To sa nám celkom darí, hoci to nie je vždy jednoduché.”

O brankároch Švajčiarska viac prezradil Olivier Roschi, bývalý gólman a dnes kouč juniorky Fribourgu Gottéron.

“Myslím si, že Kevin Pasche (USHL) bude štartovať ako číslo jeden vo švajčiarskej bránke. Ide o veľmi talentovaného brankára, ktorý má pred sebou veľkú budúcnosť. Je to veľmi pokojný typ, ktorý vie čítať hru, má pohotové reflexy a obratne pracuje s hokejkou. Je to gólman, ktorý sa snaží vidieť všetky strely, a puky dokáže chytať hneď prvým zákrokom. Bohužiaľ, nie je príliš vysoký (176 cm), čo je jeho nevýhoda. Brankársky post bude pre nás veľmi dôležitý, a preto bude nevyhnutné Kevina podporiť a dať mu možnosť úspešne vstúpiť do zápasu. Pokiaľ Pasche dokáže zažiariť hneď na začiatku turnaja, bude sa ďalej zlepšovať, o tom som presvedčený. Noah Patenaude (QMJHL) a Loic Galley (juniorka Fribourg Gottéron) sú tiež veľmi talentovaní. Galley je kvalitný gólman, ktorý v bránke zaberie veľa priestoru. Myslím si, že bude zaujímavé sledovať prvé stretnutia na podujatí, pretože v tíme nie je jasne daná jednotka. Viem si predstaviť, že v bránkovisku nastane počas turnaja prekvapenie. No ešte sa len uvidí, či pôjde o Patenaudeho, alebo Galleya. Na tejto úrovni môže uspieť iba mančaft s kvalitným brankárskym výkonom.” 

Zanechať komentár