Do hokeja zbláznené Lotyšsko sa trápi na 19 štadiónoch. Bez konceptu, ale s tromi hráčmi v drafte NHL 2022  

Latvia 2

Keď sa človek pozrie dôkladnejšie na lotyšský hokej, znie až neuveriteľne, že sa tamojšej federácii v roku 2016 podarilo k národnému tímu na päť sezón angažovať kanadského kouča Boba Hartleyho. Ročný plat trénerského esa bol podľa odhadov 450 000 eur (potom, čo v roku 2018 prebral aj Avangard Omsk, išla jeho výplata o menej ako 100 000 eur nadol), pričom ročný rozpočet federácie je tri milióny eur (štyrikrát menej ako ten slovenský). “Najväčším problémom nášho hokeja sú chýbajúce štadióny a málo prepracovaný koncept práce s mládežou,” vysvetľuje Herberts Vasiljevs, dlhoročný lotyšský reprezentant, ktorý sa s rodinou usadil v nemeckom Krefelde. Bývalý kanonier môže o veciach zasvätene hovoriť, lebo je nielen asistentom pri lotyšskom národnom tíme do osemnásť rokov, ale pracuje aj ako inštruktor mládeže pre nemecký zväz ľadového hokeja (DEB). (foto i fotokoláž: iihf.com).

Bilancia áčka Slovenska proti Lotyšsku od roku 1993 na významných turnajoch (MS, ZOH). Štyri výhry, jedna remíza a dve prehry. Celkové skóre 30:21.

Lotyšsko má registrovaných 2008 hráčov do dvadsať rokov. K tomu má 19 arén a 3 vonkajšie klziská. Hovorí Herberts Vasiljevs:

“To je veľmi nízky počet, pokiaľ chceme držať krok so Švajčiarmi, Nemcami a Rakúšanmi. Poznám mládežnícke systémy týchto troch krajín a im sa úspešne darí verbovať malé deti na hokej. V tomto je Lotyšsko veľmi pozadu, lebo nám chýba prepracovaný mládežnícky plán, čo je veľkým negatívom pre krajinu, kde je hokej športom číslom jeden. Čo sa týka štadiónov, máme tiež manko, o ktorom veľmi dobre vieme. Dnes však nemáme peniaze na postavenie nových arén a to je jeden z hlavných dôvodov, prečo v posledných rokoch nenapredujeme. Napriek tomu môžeme byť hrdí na náš mužský hokej, lebo sa stále pohybujeme medzi dvanástimi najlepším štátmi sveta.” 

Ktorý kolektívny šport je v Lotyšsku číslo jeden? Objasňuje Herberts Vasiljevs:

“Som človek z hokejového prostredia a všetci v mojom okolí sú zbláznení do hokeja. Preto poviem, že hokej je v popularite pred basketbalom a má vyššiu sledovanosť. I keď je možné, že niekto z basketbalového prostredia (na letnej olympiáde v Tokiu 2021 vyhrali Lotyši vo formáte troch proti trom zlaté medaily) to vidí inak ako ja.”

Reprezentácia do osemnásť rokov účinkovala v sezóne 2021/22 v najvyššej svetovej skupine. Za posledných osem rokov výber len raz chýbal medzi elitou. Vysvetľuje Herberts Vasiljevs:

“Ťažko povedať, kde sa nachádzame, lebo hokejový svet posledné tri sezóny bojoval s koronavírusom (dvakrát sa dorastenecké MS zrušili), a tiež je ovplyvnený vojnou na Ukrajine (Rusov a Bielorusov suspendovali na dva roky zo všetkých súťaží). To všetko nám hralo do kariet. My sa nemôžeme porovnávať s top národmi, ale v posledných rokoch sme mali natoľko silné výbery, s ktorými sme  bez väčších problémov zostali medzi najlepšími. Potom však prídu slabšie ročníky a môžeme veľmi ľahko spadnúť o poschodie nižšie. Do budúcna to vidím podobne, lebo na našom systéme sa nič nezmenilo, a nemáme žiadny rozumný plán práce s mládežou, čo je veľká škoda. Na najbližších MS vo Švajčiarsku 2023 máme v skupine aj Nórsko, a tým pádom máme oveľa väčšiu šancu na postup ako pred rokom, kde boli naše šance veľmi malé. Opakujem však, že chýba Rusko, o ktorého sile netreba pochybovať, a tiež Bielorusko, ktoré bolo na MS 2021 v Spojených štátoch amerických veľmi silné. Len preto sme na papieri bližšie ku štvrťfinále.”

Reprezentácia do dvadsať rokov účinkovala v sezóne 2021/22 v divízii 1A. Na augustových MS juniorov však bude medzi elitou. Za posledných deväť rokov bol však výber len raz medzi najlepšími. Uvádza Herberts Vasiljevs:

“S týmto určite nie sme spokojní. Za posledné tri roky sme mali dvakrát veľkú šancu postúpiť medzi desať najlepších krajín a ani raz sa nám to nepodarilo. Raz sme prehrali s Rakúskom a potom tesne po nájazdoch s Bieloruskom. Teraz sme sa posunuli hore na úkor Ruska a Bieloruska a dúfam, že urobíme aj výkonnostný krok vpred, čo sa nám naposledy nepodarilo. V tejto kategórii určite nie sme mužstvo, ktoré bude pravidelne účastníkom top divízie, ale skôr budeme ako na hojdačke. Raz hore a potom zase dole.” 

Lotyšsko je v súčasnosti jedenáste v renkingu Medzinárodnej hokejovej federácie IIHF. Herberts Vasiljevs:

“Čo sa týka sily národného tímu, do prvej osmičky nepatríme, tieto štáty sú výrazne pred nami. O deviaty a desiaty plac však pokojne môžeme bojovať. Žiaľ, posledné výsledky to nenasvedčujú. Reprezentácia hrala pod svoje možnosti na MS vo Fínsku 2022 a s desiatym miestom pri neúčasti Ruska a Bieloruska nie sme nadšení. Máme určite nato, aby sme častejšie bojovali o štvrťfinále. O deväť mesiacov bude šampionát opäť v Lotyšsku a je to dobrá príležitosť na reparát po nevydarených domácich MS v Rige 2021. To všetci zainteresovaní veľmi dobre vedia. Majstrovstvá sveta 2021 boli bez fanúšikov na tribúnach a podpora ľudí reprezentantom dosť chýbala. Celé to bolo, akoby ste hrali na súperovom klzisku. Teraz bude energia od priaznivcov oveľa väčšia a určite postavíme silný mančaft, ktorý zabojuje o štvrťfinále.”

Za posledných päť rokov bolo päť hráčov draftovaných do Národnej hokejovej ligy:

Brankára Artursa Silovsa si vybral Vancouver Canucks v roku 2019 v šiestom kole zo 156. miesta.

Útočníka Raivisa Ansonsa si vybral Pittsburgh Penguins v roku 2020 v piatom kole zo 149. miesta.

Útočníka Dansa Locmelisa si vybral Boston Bruins v roku 2022 vo štvrtom kole zo 119. miesta.

Útočníka Sandisa Vilmanisa si vybrala Florida Panthers v roku 2022 v piatom kole zo 157. miesta. 

Útočníka Klavsa Veinbergsa si vybrala Tampou Bay Lighting v roku 2022 v siedmom kole zo 224. miesta.

Hovorí Herberts Vasiljevs:

“S rokom 2022 môžeme byť spokojní, ale je treba, aby sa takéto veci opakovali častejšie. Každý rok potrebujeme dvoch-troch mladíkov vybraných do NHL, aby sme mohli konkurovať ostatným krajinám na najvyššom fóre. Je sklamanie, že v priemere máme len jedného vybratého tínedžera za sezónu. V reprezentácii do osemnásť rokov máme nové talenty, veď šiesti hráči ročníka 2005 boli s nami na dorasteneckom šampionáte v Nemecku. Som presvedčený, že ak sa budú v najbližších ôsmich mesiacoch správne rozvíjať, tak dvaja-traja môžu byť opäť vybratí do najlepšej ligy sveta.” 

Metodický plán rozvoja mládeže? Opäť Herberts Vasiljevs:

“Nie je vypracovaný žiadny podrobný koncept, ktorého by sa držali tréneri a kluby, aby zainteresovaní vedeli, čo všetko majú robiť na efektívny rozvoj hokejistov a aby existovalo vzdelávanie trénerov. Lotyšská hokejová federácia LHF musí čím skôr začať rozmýšľať, ako naštartovať rôzne rozvojové programy.”

Príjmy LHF v roku 2021 boli 2,5 milióna eur. Výdavky tvorili 2,8 miliónov eur. To znamená mínus 350 000 eur. Zostatok hotovosti k 31. 12 .2021 na účte federácie bol 325 938 eur. Aká je výška rozpočtu za bežných okolností (nie počas Covidu-19)? Odpovedá Herberts Vasiljevs:

“Pohybuje sa na úrovni troch miliónov eur, lebo za normálnych okolností reprezentačné výbery do šestnásť, sedemnásť, osemnásť a dvadsať rokov absolvujú viac turnajov a to stojí viac peňazí. V roku 2022 bude jeho suma určite nad tri milióny eur, lebo juniorská reprezentácia dvakrát cestuje na svetový šampionát do Kanady.”

LHF dostáva ročne od Ministerstva školstva a kultúry niečo málo nad 213 000 eur. Vysvetľuje Herberts Vasiljevs:

“To sedí, štát veľmi málo podporuje lotyšskú hokejovú federáciu. V iných krajinách dostávajú športy číslo jeden oveľa väčšiu finančnú injekciu a tak by to malo byť aj u nás. Zisky máme hlavne od IIHF za účasť na majstrovstvách sveta, od sponzorov, donorov a od lotyšského olympijského výboru.” 

Lotyšská hokejová federácia zarobila v roku 2021 z reklamných zmlúv 332 681 eur. Má LHF väčší marketingový potenciál? Objasňuje Herberts Vasiljevs:

“V Lotyšsku je to s reklamou a sponzormi veľmi náročné, tobôž v tomto čase. Preto zopakujem, že hokej by mala oveľa viac podporovať vláda.”

Koľko eur investuje LHF do mládeže? Uvádza Herberts Vasiljevs:

“Federácia sa finančne stará hlavne o mládežnícke reprezentačné výbery. Rozvoj mládeže je v gescii samotných klubov, tie nesú všetky náklady. Sme ďaleko od toho, aby LHF podporovala jednotlivé oddiely.”

Postavenie vo svetovom hokeji? Krajina hostila v novom miléniu dvakrát majstrovstvá sveta (2006 a 2021). A v roku 2023 bude Riga pre vojnu na Ukrajine (MS malo hostiť Rusko) opäť jedným dejiskom šampionátu.

Funkcionári v štruktúrach IIHF? Členom deväťčlennej najvyššej exekutívy Medzinárodnej hokejovej federácie je Viesturs Koziols. V komisii zariadení je predsedom Viesturs Koziols. V komisii, ktorá má na starosti financie, je expertom Aigars Kalvitis. 

Čo sa týka krajín tretej svetovej skupiny a draftu do NHL je za posledných päť rokov na tom najlepšie Bielorusko s jedenástimi hráčmi:

Útočníka Maxima Suška si vybrala Philadelphia Flyers v roku 2017 vo štvrtom kole zo 107. miesta. 

Útočníka Jegora Šarangoviča si vybralo New Jersey Devils v roku 2018 v piatom kole zo 141. miesta.

Obrancu Vladislava Yeryomenka si vybral Nashville Predators v roku 2018 v piatom kole zo 151. miesta.

Obrancu Vladislava Kolyachonoka si vybrala Florida Panthers v roku 2019 v druhom kole z 52. miesta. 

Útočníka Alexeia Protasa si vybral Washington Capitals v roku 2019 v treťom kole z 91. miesta. 

Útočníka Jevgenija Oksentyuka si vybral Dallas Stars v roku 2020 v šiestom kole zo 162. miesta.

Obrancu Ilju Solovyova si vybralo Calgary Flames v roku 2020 v siedmom kole z 205. miesta. 

Útočníka Danila Klimoviča si vybral Vancouver Canucks v roku 2021 v druhom kole zo 41. miesta.

Brankára Alexeia Kolosova si vybrala Philadelphia Flyers v roku 2021 v treťom kole zo 78. miesta.

Obrancu Dmitrija Kuzmina si vybral Winnipeg Jets v roku 2021 v treťom kole z 82. miesta.

Brankára Ivana Žigalova si vybralo Colorado Avalanche v roku 2022 v siedmom kole z 225. miesta.

Zanechať komentár