Jānis Andersons pred olympiádou v Pekingu: “Pozor na Lotyšov. Majú kvalitu a budú sa chcieť rehabilitovať za neúspešné MS v Rige.”

Latvia 1

Kanadský Indián Ted Nolan priviedol pred ôsmimi rokmi na zimnej olympiáde v Soči lotyšský národný tím až do štvrťfinále. Ale na nasledujúci festival športu do Pjongčangu sa pobaltská krajina vôbec nekvalifikovala. “Dnes má kouč Haris Vitolinš dostatočne silné mužstvo nato, aby výsledok z Ruska 2014 zopakovalo. Tobôž, keď na ZOH necestujú borci z NHL,” myslí si lotyšský bek Jānis Andersons (35 r.). Rodák z Rigy reprezentoval bordovo-biely výber šesťkrát po sebe na svetových šampionátoch a naposledy v roku 2016. Vysoký sympaťák je dnes už poloslovákom, lebo pod Tatrami si našiel manželku, s ktorou má päťročného syna: “Všetko má na svedomí Branislav Konrád. Spolu sme pôsobili v nemeckom Heilbronner Falken. Následne prestúpil do Trenčína a zavolal mi, či by som to v Dukle nechcel skúsiť. No vidíte a už som tu siedmy rok a v HKM Zvolen pomaly prechádzam do role trénera.” (foto: iihf.com).

Aká je nálada v lotyšskom hokeji po zbabraných domácich majstrovstvách sveta 2021?

“Jedných uchom a jedným okom sledujem, že chalani sú v plnej príprave a v optimistickom rozpoložení. Máme celkom dobré mužstvo zložené z mladých i skúsených hráčov. Oni majú šancu ukázať, že výkony na olympiáde budú iné ako na domácom šampionáte v Rige. Život hokejistu je veľmi rýchly. Nedá sa upínať na dobré výsledky, lebo šport vás veľmi rýchlo uzemní. A z neúspechu sa treba rýchlo poučiť, ísť ďalej. Keby ste sa mali v tých negatívnych výsledkoch umárať, nedostanete sa z toho nikdy.”

Urobil dnes už bývalý kanadský kouč lotyšského národného tímu Bob Hartley chybu, keď na domáci šampionát zobral starší tím s vekovým priemerom takmer 29 rokov? Niečo podobné sa prihodilo Slovensku na domácich MS 2011 v Bratislave a v Košiciach. Vtedy mala zostava Glena Hanlona ešte o dva roky viac.

“Práve Bob Hartley je typom trénera, ktorý nenominuje za zásluhy, ale podľa aktuálnej výkonnosti. Svetový šampionát je krátkodobý turnaj. Keď sa vám podarí načasovať formu, môžete ísť ďaleko. A keď sa vám to nepodarí, nie je čas na reparát.”

V základnej skupine MS 2021 Lotyši nepochopiteľne prehrali po nájazdoch s Kazachstanom a o šesť dní neskôr rovnako tak s Nórskom. Napriek tomu pred posledným stretnutím s Nemeckom mali postup do štvrťfinále vo vlastných rukách, no i ten nezvládli. Mohla sa na reprezentantoch prejaviť frustrácia, že hoci ste boli hostiteľskou krajinou, priaznivci mohli prísť len na záverečný duel? A to bolo v hľadisku len necelých tisíc fanúšikov, ktorí sa v desaťtisícovej aréne úplne stratili.

“Nemyslím si, že by táto skutočnosť reprezentantov ovplyvnila. Ako profesionál sa musíte vedieť prispôsobiť daným podmienkam. Bez fanúšikov sa odohral skoro celý turnaj a na prázdne tribúny, boli podľa mňa hokejisti zvyknutí. Skôr si myslím, že sa prihodilo to, čo sa na majstrovstvách sveta stáva. Domáci výber jednoducho nezvládol tlak a vybuchol. To isté sa prihodilo slovenskému národnému tímu v rokoch 2011 a 2019.”

Po piatich rokoch (2016 – 2021) skončil na lavičke reprezentácie Bob Hartley, ktorému chodilo na účet ročne tristotisíc eur v čistom. Fanúšikovia ho mali radi a vedel dobre komunikovať s médiami. No za štyri šampionáty dostal svojich zverencov len raz do štvrťfinále. Ako hodnotite jeho angažmán?

“Pozitívne. Aj moji bývalí spoluhráči, ktorí už dnes trénujú, ho takto vnímajú. Odviedol dobrú robotu a tá sa odzrkadlí aj na olympiáde v Pekingu. Sám som zvedavý, či sa pri novom koučovi Harisovi Vitolinšovi zmení herný štýl alebo zostane ten istý. Hartley bol od leta 2018 koučom Avangardu Omsk v KHL a takéto dve funkcie ťažko spojíte dohromady. Hráčov treba pravidelne sledovať a každodenná práca v oddieli vám zoberie veľmi veľa času. Asi preto sa ich cesty rozišli a zdá sa mi to logické vyústenie.”

Novým šéfom striedačky je 53-ročný Haris Vitolinš, ktorý má v pracovnom životopise dva roky v pozícii hlavného trénera Dinama Moskva (2014 – 2016) a krátko švajčiarskeho Davosu. Inak bol celý život asistentom. Vy ho poznáte, lebo keď ste začínali reprezentačnú kariéru na MS 2009 vo Švajčiarsku a 2010 v Nemecku on bol asistentom Olega Znaroksa. Aký je to typ trénera?

“Bývalý výborný center, je ako lodivod emocionálne vyrovnaný a hokeju veľmi dobre rozumie. Pri lotyšskom národnom tíme alebo neskôr v Diname Moskva sa veľmi dobre dopĺňal so Znaroksom. Oleg bol autorita a Haris mančaft vedel výborne takticky pripraviť na súpera. Myslím si, že bude prínosom, lebo ja som mal zo spolupráce s ním dobrý pocit. Hoci neviem predvídať, aký bude ako hlavný tréner. Pre neho a takisto pre všetkých jeho zverencov budú hry poriadnou skúškou. Na olympiáde nejde len o výhry, ale aj možnosť ukázať sa pred celým svetom, a tlak na všetkých zainteresovaných je väčší ako pri majstrovstvách sveta.”

Lotyšsko chýbalo na poslednej zimnej olympiáde v Pjongčangu, ale predtým štyrikrát po sebe medzi dvanástimi najlepší krajinami zemegule bolo. V Soči 2014 dokonca výber kouča Teda Nolana postúpil do štvrťfinále. Je v silách tohto tímu zopakovať výkon z olympiády v Rusku?

“Áno, káder je dostatočne silný. Sú v ňom skúsení hokejisti v útoku, o niečo mladší obrancovia a kvalitní gólmani. Takmer všetci majú skúsenosti z pôsobenia v Diname Riga v KHL, českej extralige alebo z iných silných európskych súťaží. Bez hráčov z Národnej hokejovej ligy budú ZOH v Pekingu oveľa vyrovnanejšie a menšie štáty môžu prekvapiť.”

Po stretnutiach v hlavnej časti postúpi do osemfinále hokejového turnaja každá z dvanástich zúčastnených krajín. V C skupine sú favoritmi na priamy postup do štvrťfinále Švédsko a Fínsko. Dve popredné krajiny druhého výkonnostného koša budú medzi sebou pravdepodobne bojovať o tretie miesto a o čo najlepšiu pozíciu pred play off. Trúfajú si Lotyši na majstrov sveta z Göteborgu 2002, ktorých mančaft prechádza generačnou obmenou?

“Štatisticky sú súboje medzi týmito dvoma národmi vždy vyrovnané. Niečo vyhrali Lotyši a niečo Slováci. Váš výber má niekoľko hráčov z KHL, českej i slovenské extraligy. To isté sa dá povedať o zostave v bordovo-bielych dresoch. Bude to veľmi zaujímavé a treba to 13. februára skoro ráno pozerať!”

Hokej je spolu s basketbalom národným športom dvojmiliónovej krajiny. Ale keď sa hrajú veľké turnaje hokej je populárnejší. Koľko ľudí bude sledovať zápasy na zimnej olympiáde v Pekingu? 

“Myslím si, že 70 až 80 percent všetkých ľudí v Lotyšsku! Napr. v Rige si fanúšikov postavia stany, kde spolu drukujú svojim hrdinom. Na olympiáde v Pekingu má zastúpenie nielen hokej, ale aj iné športy, a ľudia to budú, či už v Lotyšsku, príp. v iných európskych krajinách sledovať vo veľkom. Pre COVID-19 boli zimné štadióny dlho zatvorené, o to väčší záujem bude o duely pri televízoroch.”

Na súpiske na sledovaný turnaj do Číny je desať borcov z Dinama Riga, ktorá pôsobí v Kontinentálnej hokejovej lige. Prospieva národnému tímu účinkovanie tohto mančaftu v medzinárodnej platforme?

“Bezpochyby, lebo okrem iných benefitov, je to ideálna možnosť ukázať sa hokejovému svetu, keďže KHL je druhá najlepšia liga zemegule. Keď som ja vyrastal, podobnú možnosť som nemal. Po sezóne 2002/2003 som ako 16-ročný odišiel do Švédska  Potom som sa na chvíľu do lotyšskej ligy vrátil a následne som znova prestúpil do cudziny (Česko). Okrem Dinama Riga máme už len lotyšskú ligu a do nej sa zväčša vracajú chlapi, ktorí majú po tridsaťpäťke a v domovine si chcú už len predĺžiť kariéru.”

Kto bude jednotkou v bránkovisku Lotyšska? Kristers Gudlevskis zo švédskeho Brynäs IF, ktorý začal sezónu v Slovane Bratislava, Jānis Kalniņš zo švédskeho Växjö Lakers či Ivars Punnenovs zo švajčiarskeho Langnau Tigers?

“Ťažko povedať, všetci traja sú vyrovnaní. Tréner brankárov Juris Klodans musí vycítiť, kto je v najlepšom rozpoložení. Napr. Gudlevskis to mal v Slovane ťažšie, ale nato, aby o vás prejavili záujem zo Švédska, musíte mať kvalitu. To isté platí o švajčiarskej lige .”

V obrane je päť hráčov z Dinama Riga. Plus Arturs Kulda z nemeckého Krefeldu, Jānis Jaks zo Soči (KHL) a Uvis Balinskis z Litvínova, ktorý má spomedzi všetkých bekov najviac kanadských bodov. Kto na seba zoberie hlavnú zodpovedať v defenzíve? 

“S Artursom Kudlou, Oskarsom Cibulskisom a Ralfom Freiberskom (obaja Dinamo Riga) som ešte nastupoval v národnom time. To sú stabilní beci s bohatými skúsenosťami. Oni pomôžu mladším, ak nastanú zložité situácie. Kristaps Zile z Dinama Riga a Janis Jaks zo Soči sú dvaja mladší zadáci, ktorí musia niečo vedieť, keď nastupujú pravidelne v Kontinentálnej hokejovej lige. Obrana je pomerene vyvážená, nedá sa určiť jeden človek, na ktorého pleciach bude najväčšia ťarcha.”

V útoku je šesť korčuliarov z Dinama Riga a päť zo šiestich najproduktívnejších hráčov pôsobí v tejto sezóne v cudzine. Postupne Renars Krastenbergs v priemernom Villachu, Roberts Bukarts vo Vítkoviciach, Rodrigo Abols v Örebro, Martins Dzierkals v Plzni a Kaspars Daugavinš v zámožnom švajčiarskom Berne. Kto sa bude starať o gólovú produkciu?

“Práve títo piati hokejisti nastupujú v zahraničných top tímoch a v nich sa kanadské body zbierajú asi trochu ľahšie. Preto nie je vylúčené, že na olympiáde vystreli niekto z Dinama Riga. Najväčšiu kvalitu a skúsenosti má Lauris Darzinš a Martins Karsums. Kaspars Daugavinš je istota, on bol produktívny aj dávnejšie, keď nastupoval v KHL. Rodrigo Abols musí ukázať veľkú kvalitu nato, aby sa udržal vo švédskej SHL. Andris Džerinš z rakúskeho Linzu je v najcennejšom drese taktiež dosť nebezpečný. V ofenzíve bude mať každý svoju úlohu. Niekto je mozog a iný zakončovateľ. Starší, skúsenejší harcovníci nech usmernenia mladších a tí neskôr narodení, nech sa ukážu pred celým svetom.”

Brankár, obrana, útok. Kde je sila lotyšského výberu?

“My sme vždy boli silnejší v defenzíve a mali sme šťastie na kvalitných gólmanov. Na medzinárodnej scéne hráme zodpovedne smerom dozadu a hráči do bodky dodržiavajú stanovenú taktiku. To by mohlo priniesť úspech aj teraz. Keď každý potiahne svoj koniec lana, úspech sa môže dostaviť.”

Zanechať komentár