Slovenský hokej na periférii. Bez Šatana v Rade IIHF, bez Euro Hockey Tour a možno aj bez Svetového pohára

Exodus optim

Týždeň po majstrovstvách sveta v hokeji v Lotyšsku 2021 sa prezident SZĽH a generálny manažér reprezentácie Miroslav Šatan posťažoval na výkony arbitrov na šampionáte. Zdalo sa mu, že neustále rozhodovali v neprospech slovenského výberu. (titulná fotokoláž: sukophockey).

Nepochybne aj preto sa rozhodol najsilnejší muž tuzemského hokeja Šatan v septembri 2021 na výročnom kongrese medzinárodnej hokejovej federácie kandidovať do deväťčlennej Rady IIHF, čo je najvyšší orgán svetového hokeja. V súboji o posledné deviate miesto do exekutívy však niekdajší dlhoročný kapitán národného tímu prehral volebný súboj s lotyšským funkcionárom Viestursom Koziolsom. “Šatan mal pred voľbami do exekutívy lepšie vyhliadky než to nakoniec celé dopadlo. Jeho neúspech ma prekvapil, ale pri takýchto voľbách rozhoduje spojenectvo zainteresovaných,” povedal pred dvoma mesiacmi pre sukophockey.me nemecký žurnalista Martin Wimösterer z týždenníka Eishockey News. A známy novinár pokračuje: “Je pravda, že v súčasnosti sa Slovensko vníma ako nevlastné dieťa svetového hokeja. Existujú varovné signály. Napríklad najsilnejšie európske ligy sa pravidelne stretávajú, aby si vymieňali názory, ale slovenský hokej pri stole nesedí. A mal by sa tam čo najrýchlejšie vrátiť.”

Miroslav Šatan musel pri voľbách do Rady IIHF skloniť hlavu pred lotyšským funkcionárom Viestursom Koziolsom.

Malú ranu na duši z volebného neúspechu si bývalý prvotriedny strelec Miroslav Šatan zahojili o pol roka neskôr na olympiáde v Pekingu 2022, kde slovenská reprezentácia dosiahla mimoriadny úspech. V súboji o bronz zdolala družina spod Tatier hokejovú veľmoc Švédsko jednoznačne 4:0 a generálny manažér Šatan žiaril šťastím. 

Aký má tento úspech (bronz) zatiaľ význam vo svetovom meradle. Bohužiaľ v krátkodobom a strednodobom horizonte žiadny. A to sa v (hokejovom) svete začal diať veci.

24. februára vypukol na Ukrajine vojnový konflikt a 16. marca vyšla správa, že agresorovi Rusku na dva roky pozastavili členstvo v turnaji Euro Hockey Tour (štyri turnaje za sezónu vždy v inom štáte).

Podujatie štyroch najlepších európskych krajín (Švédsko, Fínsko, Česko a Rusko) sa konalo od roku 1996 a kvarteto bolo ostatnými európskymi krajiny neoficiálne kritizované za to, že sa odlúčili  od zvyšku hokejového starého kontinentu. Deň po vylúčení Ruska z EHT (17. marca) generálny sekretár českého hokeja Martin Urban pre túto stránku povedal: „Švédsko, Fínsko a Česko chcú byť korektné, športovo férové, a preto rokujeme so Švajčiarskom ako prvou krajinou, ktorá má nahradiť zbornú. Helvéti sú v dlhodobom rebríčku najlepší, resp. majú dlhodobo najvyššiu výkonnosť. Avšak dohoda medzi týmto štátom a tromi stálymi účastníkmi Euro Hockey Tour ešte stále nie je podpísaná. Je to otázka dní, možno pár týždňov.” O dva týždne neskôr (2. 4. 2022) oslovil sukophockey.me generálneho riaditeľa fínskeho hokeja Mattiho Nurminena. Je dohoda so štvrtou krajinou (Švajčiarskom) zmluvne dotiahnutá? “Kontrakt na rok či viac nie je podpísaný, stále sa nachádzame v štádiu rokovaní. Tri zúčastnené krajiny spolu diskutujú o situácii, pričom zohľadňujú celkový profil kandidátov. Jedným z hlavných kritérií bol a je svetový rebríček Medzinárodnej hokejovej federácie. IIHF tento týždeň (30. marec) zverejnila najnovší renking a Švajčiarsko (šieste miesto) je najvyššie postaveným európskym tímom vynímajúc Rusko, ktorý sa nezúčastňuje EHT.” To je všetko pravda, ale ak berieme od úvahy rebríček za posledných šesť veľkých turnajov pred krajinou ementálu je o pol boda Nemecko. Má Deutsche Eishockey Bund silný záujem o vstup do EHT? “Zápasy na turnajoch majú nepochybne vynikajúcu úroveň, no ponuku sme dostali iba na jeden turnaj pred tohtoročnými MS vo Fínsku. My však máme už vopred dohodnuté termíny (napr. Nemecký pohár) a stojíme si za súčasnými partnerstvami,” povedal mne v pondelok (4.4.2022) športový riaditeľ DEB Christian Künast. Švajčiarsku, ktoré sa už dobrých päť-šesť rokov snaží dostať na Euro Hockey Tour zostáva jediný protikandidát – Slovensko. To je však, čo sa týka dlhodobej výkonnosti za Helvétmi a tí si túto jedinečnú príležitosť aj pre silu v zákulisí, už nenechajú ujsť.

Rebríček troch krajín približne rovnakej výkonnosti Medzinárodnej hokejovej federácie za posledných šesť turnajov.

28. marca 2022 zverejnilo najznámejšie svetového hokejové periodikum The Hockey News správu, že NHL a hráčska asociácia NHLPA chystajú opätovné usporiadanie Svetového pohára (nasledovník Kanadského pohára).

Na rozdiel od posledného podujatia v roku 2016 , ktorého sa zúčastnila Kanada, USA, Švédsko, Fínsko, Rusko, Česko, výber Európy a tím Severnej Ameriky do 23 rokov by v roku 2024 mali posledné dva tímy nahradiť dva alebo dokonca tri (ak vylúčia Rusko) autonómne štáty. A v minisúboji sú tri národy: Švajčiarsko, Nemecko a Slovensko. Národná hokejová liga síce nedávno prerušila mediálne a obchodné vzťahy s KHL, ale to sa zatiaľ netýka účasti zbornej na Svetovom pohári 2024. Pokiaľ by však vojna pokračovala, NHL alebo NHLPA sú pripravené oznámiť, že ruskému tímu neumožnia účasť na tejto významnej akcii. Tým klesne kvalita turnaja i zisk z neho, kompetentní však nemajú na výber.

Kedy bude známy presný dátum a rozpis turnaja? Pre sukophockey.me sa o svoje názory podelili dvaja novinári z významného kanadského týždenníka The Hockey News. Prvý hovorí Ryan Kennedy: “Nečudoval by som sa, keby s konečným znením formátu počkali až do roku 2023. Najmä preto, že by usporiadatelia najskôr chceli vidieť, aké má Rusko postavenie vo svete. Samozrejme, aj neskôr môžu organizátori zmeniť názor a mohli by vymenovať jednu krajinu, ktorá bude akoby v zálohe v prípade zmeny.” Jeho kolega z redakcie Steven Ellis nadväzuje: “Stále nie je jasné, kedy bude ďalší Svetový pohár, ale isté je to, že sa tak udeje pred začiatkom nového ročníka, čiže v septembri. Zdá sa, že tento dátum plní svoj účel, hoci európske ligy už bývajú rozbehnuté.”

Keby sa nakoniec Rusko na turnaji predstavilo, Švajčiarsko je s hviezdami NHL ako Roman Josi, Timo Meier, Kevin FIala a Nico Hischier v súčasnosti číslo sedem vo svete. Ktorá krajina má väčšie šance na ôsmu, poslednú voľnú miestenku? Päťmiliónové Slovensko alebo osemdesiatmiliónové Nemecko? “V tejto chvíli si myslím, že by mohli vychádzať z toho, koľko aktívnych hráčov majú jednotlivé štáty v najlepšej lige sveta. Príliv nových talentov zo Slovenska do Národnej hokejovej ligy bude dôležitý, ale organizátori SP budú mať podľa mňa eminentný záujem o to, aby sa na podujatí predstavil hviezdny Leon Draisaitl. Keby som mal hádať, predpokladám, že organizátori ukážu na Nemecko,” prezrádza Steven Ellis, ktorý pre THN píše nielen o NHL, ale aj o medzinárodnom hokeji.  “Nečudoval by som sa, keby ukázali na Nemecko pre špičkových borcov, ako je Draisaitl a štvorica nových talentov – Moritz Seider, John-Jason Peterka, Tim Stützle a Lukas Reichel. Čo je škoda pre Slovensko, pretože váš národný program urobil v poslednej dobe veľa skvelých vecí,” myslí si Ryan Kennedy, ktorý sa okrem článkov o Národnej hokejovej lige venuje rôznym preddraftovým rebríčkom.

Ak Rusko nevylúčia zo Svetového poháru 2024, bude musieť ísť z kola von Nemecko alebo Slovensko.

Účasť na Svetovom pohári je veľmi prestížna športová záležitosť, ale aj komerčná. Aký finančný profit majú z turnaja zúčastnené krajiny? Na poslednom podujatí 2016 v Toronte bol celkový zisk necelých štyridsať miliónov amerických dolárov. Z neho polovica putovala na konto NHL a druhá časť na účty hráčov (NHLPA). Zisk hokejistov sa delil pomerom 70 percent ku 30 pre tých, ktorí na turnaji nastúpili voči tým, ktorí pôsobia v NHL, no na akcii sa nezúčastnili. Víťaz turnaja (Kanada) dostal cieľovú prémiu pol milióna USD a ďalšieho pol milióna USD dostala zastrešujúca organizácia kanadského hokeja Hockey Canada. Hráči z výberu Európy (druhé miesto) si rozdelili medzi sebou 250 000 USD. Ďalších 250 000 USD si rozdelí každá z európskych federácií, ktoré tvorili výber starého kontinentu. Pritom suma bude rozdelená podľa počtu hráčov z každej federácie, ktorí boli členmi tímu. Na súpiske kouča Ralpha Kruegera a GM Miroslava Šatana bolo spolu 23 hráčov a z toho šiesti Slováci, čo znamenalo spolu 65 000 amerických dolárov pre SZĽH. Celkovo bolo na súpiskách ôsmich reprezentácií 184 hokejistov a každý z nich dostal za účasť 80 000 USD. Čiže Jaroslav Halák, Zdeno Chára, Andrej Sekera, Marián Hossa, Marián Gáborík a Tomáš Tatar si prišli na 80 000 dolárov. Ďalší šiesti slovenským hokejisti (Marinčin, Jurčo, Daňo, Pánik, Hrivík a Budaj), ktorí v ročníku 2015/16 nastúpil aspoň na jeden duel v NHL zinkasovali pomernú čiastku zo sumy 10 000 USD – podľa počtu dní strávených v elitnej súťaži (maximálne 186 dní). Napr. Martin Marinčin (celá sezóna v Toronte Maple Leafs) dostal k platu 700 000 USD brutto navrch desaťtisíc dolárov netto. Len niekoľko stoviek dolárov prišlo na účet Petrovi Budajovi, ktorý v Los Angeles Kings strávil iba niekoľko dní.

Zanechať komentár